Productores de Residuos Radiactivos en España

Producción de Residuos Radiactivos en España

Desde el punto de vista de la generación de residuos radiactivos de distinta actividad y que por tanto requieren sistemas de gestión diferentes, se distingue entre instalaciones nucleares (II.NN) e instalaciones radiactivas (II.RR).

Las primeras son las centrales nucleares, los reactores nucleares, fábricas que utilicen combustible nuclear, su tratamiento o regeneración del mismo, instalaciones de almacenamiento, y otros dispositivos e instalaciones experimentales que utilicen reacciones nucleares para producir energía.

Las instalaciones radiactivas son instalaciones de cualquier clase que contengan una fuente de radiación ionizante, aparatos productores de radiaciones ionizantes, y locales, laboratorios, fábricas e instalaciones que produzcan, manipulen o almacenen materiales radiactivos.

En España, los orígenes de los residuos que se producen actualmente, así como los que potencialmente podrían generarse en el futuro son los provenientes de  la operación y desmantelamiento de las Centrales Nucleares, de la operación y desmantelamiento de la fábrica de elementos combustibles de Juzbado (Salamanca), del Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas (CIEMAT), desmantelamiento de reactores e instalaciones de investigación, de la aplicación de los radioisótopos a la medicina, industria, agricultura e investigación, incidentes ocasionales , operaciones de las instalaciones de almacenamiento y de reprocesado en el extranjero del combustible gastado de la Centrales Nucleares.

El número de instalaciones radiactivas es superior en el territorio nacional es de 1376.

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Instalaciones nucleares y radiactivas existentes en España

Se estima que en España, el volumen de residuos radiactivos a gestionar, ya acondicionados y susceptibles de ser almacenados de forma definitiva en las instalaciones de ENRESA en El Cabril, será de 176.300 m3 para RBMA, que incluye los residuos de muy baja actividad (RBBA).

Por su parte los residuos de alta actividad (RAA), y que por tanto no son susceptibles de almacenamiento final en El Cabril, sería de unos 12.800 m3 una vez encapsulados, de los cuales unos 10.000 m3 serían combustible gastado y el resto otros residuos de media y alta actividad procedentes del reprocesado o del desmantelamiento de la Centrales Nucleares.

De los residuos de baja y media actividad, y de los muy baja actividad, el 72% proviene del desmantelamiento de centrales nucleares, el 20% de la operación normal de las centrales nucleares, el 3% de instalaciones médicas, industriales, agrícolas, etc., el 1% de la fabricación de elementos combustibles y 4% restante proviene de otras fuentes.

Por su parte, de los RAA, el 79% es combustible gastado de las centrales nucleares, un 20% de otros residuos de procedencia variada y el 1% son vidrios generados en el reprocesado de combustible gastado en nuestras centrales nucleares y que se realiza fuera de España.

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Residuos radiactivos a gestionar en España

Instalaciones radiactivas de España

Plan General de Residuos Radiactivos

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Una central tipo de agua ligera de 1.000 MWe de potencia da lugar del orden de 10.000 m3 de RBBA, unos 3.000 m3 de RBMA y otros 110 m3 de RMA. En general las centrales BWR generan mayor volumen que las PWR.

En el caso de las centrales tipo grafito-gas, como Vandellos I, habrá que tener en cuenta la gestión del grafito, actualmente almacenado “in situ”.

Residuos de operación de la Centrales Nucleares

En el funcionamiento normal de las CC.NN se van a generar cantidades variables de combustible gastado, que si no es reprocesado, se asocian a un residuo de alta actividad. Por otro lado, se generan también otros residuos radiactivos, en mayor cantidad, que por sus características constituyen residuos de baja y media actividad.

La producción anual media de una central nuclear española tipo de 1.000 MWe de potencia es del orden de 20 tU de combustible gastado y entre 50 y 130 m3 de residuos acondicionados, la mayor parte del tipo RBMA, según el tipo de central, de agua a presión (PWR) o de agua en ebullición (BWR) respectivamente.

 

Residuos del desmantelamiento de las CC.NN.

Una vez se procede a desmantelar una central nuclear, se generan gran cantidad de residuos radiactivos, la mayor parte de ellos de muy baja actividad (RBBA).

 

Residuos de operación de la Fábrica de elementos combustibles de Juzbado

La explotación de la instalación de Juzbado da lugar a la generación de cantidades relativamente pequeñas de residuos radiactivos, del orden de unos 10 m3/año, que por sus características son del tipo RBMA.

 

Residuos del desmantelamiento de la Fábrica de elementos Combustibles de Juzbado

Se estima que el desmantelamiento de una instalación de este tipo puede dar lugar a la generación futura de unos 50 m3 de RBMA.

 

Residuos generados en el CIEMAT

Durante el programa de desarrollo de la energía nuclear en España en este centro se han generado una serie de residuos que han sido gestionados adecuadamente. Con el Plan Integral de Mejora de las Instalaciones del Ciemat se van a generar unos 900 m3 de residuos del tipo RBMA o RBBA.

Además se producirán cantidades significativas de tierras con contaminación radiactiva.

 

Residuos derivados del desmantelamiento de reactores de investigación

Aparte de los existentes en el Ciemat, había reactores de investigación en Barcelona (Argos), que no generado residuos radiactivos, y en Bilbao (Arbi) que si ha generado una pequeña cantidad de tipo RBMA.

Residuos de las instalaciones radiactivas

Se corresponden con los residuos generados por la aplicación de radioisótopos en la medicina, industria, agricultura e investigación. Hay muchas instalaciones en el país, pero la cantidad de residuos generados son relativamente pequeñas, del orden de 40 m3/año, y prácticamente la totalidad son del tipo RBMA.

 

Residuos derivados de incidentes producidos ocasionalmente

Se pueden ocasionar en instalaciones regladas o bien a causa de la presencia de fuentes y otros materiales radiactivos en instalaciones o actividades no controladas por el sistema regulador, como por ejemplo la aparición de materiales radiactivos en chatarra metálica.

 

Residuos derivados de la colección y desmontaje de detectores iónicos de humo (DIH´s)

Estos aparatos portan pequeñas fuentes radiactivas, que una vez entran en desuso deben ser adecuadamente gestionadas, teniendo en cuenta su condición de residuos de aparatos electrónicos.

 

Residuos secundarios generados como consecuencia de la operación de la instalación de almacenamiento de RBMA en El Cabril

También se incluirían aquí los residuos de las futuras instalaciones de almacenamiento tanto temporal (ATC) como definitivo (AGP) del combustible gastado y RAA, así como de la gestión de los cabezales de pararrayos radiactivos retirados.

 

Estériles procedentes de la minería del uranio y fabricación de concentrados

Presentan un bajo contenido de radiactividad de carácter natural, pero que al tratarse de volúmenes importantes, requieren acciones específicas de gestión.